¿Qué es el Edge y por qué es importante?

¿Qué es la informática en el Edge?

La informática en el Edge es un modelo de computación distribuida en el cual las operaciones tienen lugar cerca de la ubicación física donde se recopilan y analizan los datos, en lugar de llevarse a cabo en un servidor centralizado o en la nube (el cloud). Esta infraestructura nueva consta de sensores para recopilar datos y de servidores periféricos (en el Edge) a fin de procesar dichos datos de manera segura, en tiempo real y en el sitio, mientras también conecta otros dispositivos, como portátiles y teléfonos inteligentes, a la red.

Para 2025, se generarán 175 zettabytes (o 175 billones de gigabytes) de datos en todo el mundo. Los dispositivos en el Edge crearán más de 90 zettabytes de esos datos.

-Informe de IDC: «Data Age 2025 – The Digitization of the World: From Edge to Core» (Era de datos 2025 – La digitalización del mundo: del Edge al núcleo).

¿Por qué es importante la informática en el Edge?

La informática en el Edge es importante porque establece nuevas y mejores formas de maximizar la eficiencia operativa, optimizar el rendimiento y la seguridad, y minimizar el tiempo de inactividad no planificado, las cuales resultan fundamentales para las operaciones always-on modernas de hoy en día. Con el aumento del Internet de las cosas (Internet of Things, IoT) —en especial, el Internet industrial de las cosas (Industrial Internet of Things (IIoT)— la informática en el Edge respalda la innovación y abre nuevas formas de hacer negocios.

La informática en el Edge impulsará la próxima revolución industrial, ya que transformará la fabricación y los servicios. Además, la informática en el Edge no solo impulsa la recopilación de datos en tiempo real, sino que también es la puerta de acceso para optimizar tales datos y contribuir a la creación de inteligencia empresarial. La informática en el Edge respalda la innovación, ya que es escalable y flexible. Puede ponerse en funcionamiento con mayor rapidez y gestionarse con mayor facilidad que un centro de datos tradicional, lo que permite a las organizaciones responder a sus cambiantes necesidades empresariales con mayor celeridad.

Por otra parte, la informática en el Edge es más eficiente y rentable.  La utilización de la analítica periférica para recopilar y procesar datos en tiempo real reduce la latencia y los costes relacionados con el envío de datos a la nube, lo que permite tomar decisiones con mayor rapidez. Esto puede ser importante para ciertos usos, como en yacimientos de petróleo y gas, donde si se tiene constancia de ciertos problemas rápidamente, se pueden evitar riesgos medioambientales y reducir los daños.

La capacidad para evitar interrupciones imprevistas en las operaciones y garantizar el  rendimiento y la seguridad de los equipos críticos es otro motivo que explica la importancia de la informática en el Edge.  La capacidad para reducir el tiempo de inactividad no planificado y los costes operativos sin sacrificar estándares de seguridad es primordial.

Aumentar el impulso de la informática en el Edge permite la implementación de sofisticados algoritmos de inteligencia artificial y ofrece la oportunidad de implantar soluciones de aprendizaje automático (machine learning). Esto es parte de las bases que se necesitan para establecer sistemas autónomos. De esta manera, las empresas pueden aumentar la eficiencia y la productividad y a la vez, reducir los costes de mantenimiento y personal.  Además, esto libera al personal para que pueda concentrarse en actividades de más valor añadido en la operativa de la empresa.

¿Cuáles son los beneficios y los desafíos de la informática en el Edge?

Uno de los principales beneficios de implementar la informática en el Edge es la capacidad de recopilar y analizar los datos en el mismo entorno y lugar en el que se recopilan, lo que permite detectar y corregir problemas que no se podrían identificar tan rápidamente si los datos se enviasen a un servidor central o a la nube para su procesamiento y análisis. Mantener los datos en el sitio también reduce los riesgos de seguridad derivados de su transporte, lo que puede ser importante para entidades financieras, por ejemplo. Además, reduce los costes del ancho de banda, ya que procesa algunos datos en el sitio, en lugar de enviar todos los datos a una nube o un servidor central.

El éxito de la informática en el Edge depende de una arquitectura e implementación premeditadas hasta el más mínimo detalle, lo que puede representar un desafío si no se cuenta con la experiencia debida. La multiplicidad de emplazamientos que recopilan y analizan datos puede implicar la necesidad de configurar y controlar más emplazamientos y, por consiguiente, una mayor complejidad. Por otra parte, un número de emplazamientos insuficiente podría ocasionar que se perdieran datos críticos. Las ubicaciones descentralizadas también podrían conllevar la presencia de menos personal técnico en el emplazamiento, y la práctica de recurrir a personal de operaciones que no sea técnico para la solución de problemas. Estos desafíos se pueden abordar, siempre que se trabaje con integradores de sistemas idóneos y se utilice la tecnología periférica adecuada.

¿Cuán segura es la periferia?

Debido a que la informática en el Edge está distribuida, el riesgo de seguridad es distinto del de un entorno centralizado. Los controles de seguridad que se encuentran en los centros de datos privados o las nubes públicas, como las herramientas de firewall o de antivirus, no se transfieren automáticamente. Los expertos recomiendan unos pasos simples, que incluyen reforzar cada host, controlar la red en tiempo real, cifrar datos e incorporar medidas de seguridad física.

El 91 % de los datos actuales se crean y procesan en centros de datos centralizados. Para 2022, aproximadamente el 75 % de todos los datos necesitarán análisis y operatividad en el Edge.

La nube y la periferia

¿La periferia reemplaza a la nube?

La informática en el Edge funciona en estrecha relación con la nube (el cloud) a fin de brindar una solución flexible, basada en las necesidades de recopilación y análisis de datos de cada organización. En lo que respecta a la recopilación y el análisis en tiempo real, la periferia es ideal para ciertas cargas de trabajo. Al mismo tiempo, la nube puede proporcionar una ubicación centralizada para llevar a cabo soluciones de análisis a gran escala.  Juntos proporcionan información relevante en tiempo real y a mayor plazo acerca del rendimiento, e impulsan iniciativas como el aprendizaje automático (machine learning) y la gestión del rendimiento de los activos.

La nube híbrida y la periferia

Si ya utiliza una arquitectura de nube híbrida (hybrid cloud), entonces está familiarizado con los beneficios de la separación de datos entre nubes públicas y privadas. La informática en el Edge puede resultar una excelente incorporación a esta red ya existente. Existen distintas configuraciones, y todas funcionan bien, según los objetivos comerciales y el perfil de uso de cada empresa. Por ejemplo, la periferia puede reemplazar a la nube privada y ocupar el rol de una solución informática principal, o también puede asociarse a una nube híbrida existente compuesta por nubes públicas y privadas.

Sectores que aprovechan la periferia

Petróleo y gas

Automatización industrial

Edificios inteligentes

Agua y aguas residuales

Transporte

Servicios de salud

Sector minorista

Alimentos y bebidas

¿No encuentra su sector? No se preocupe, abarcamos todos los sectores. Hable con nosotros para saber cómo podemos ayudarle.

Stratus es líder en informática en el Edge

En Stratus Technologies, fortalecemos a nuestros socios y clientes de todo el mundo para convertir los datos en información útil procesable allí donde más importa: en la periferia (el Edge). Durante décadas, hemos protegido a socios y clientes frente al riesgo financiero y en cuanto a su reputación mediante el envío de información de manera segura y fiable a aplicaciones en la nube y al centro de datos. Ahora, ampliamos estos beneficios a la periferia para maximizar la eficiencia operativa y mejorar el rendimiento y la seguridad, a la par que minimizamos el tiempo de inactividad no planificado y el coste. Hacemos que su vida sea más fácil, más eficiente y más productiva.

La solución más reciente de Stratus, ztC Edge, se diseñó específicamente para la periferia. Stratus ztC Edge es una plataforma de informática en el Edge segura, resistente y altamente automatizada que ofrece aplicaciones industriales fundamentales para las empresas de manera rápida, fiable y eficiente, incluso en ubicaciones descentralizadas y con personal insuficiente. Sus características clave, como la virtualización incorporada, el reinicio automatizado y la protección de datos, la recuperación automatizada en el emplazamiento local, la seguridad simplificada, los nodos redundantes de estado sólido, la disponibilidad personalizable, la interoperabilidad industrial, el mantenimiento de OT, la supervisión del estado del sistema y los servicios de soporte administrado basados en la nube, ayudan a las empresas a aumentar la eficiencia y a reducir la dependencia de sus departamentos de IT, a la vez que minimizan el riesgo de tiempo de inactividad.